Az oldatok fényáteresztőképességének mérése

A biokémiai laboratóriumok egyik gyakran használt eszköze a spektrofotométer. Ez az eszköz egy adott biomolekula oldatán áthaladó fény intenzitását méri. Ugyanis az oldatokban a különböző anyagok különböző mértékben nyelik el a fényt, ebből pedig következtetni lehet az anyag összetételére. A spektrofotométer tehát az anyag fényelnyerésének mértékét vizsgálja. Az anyag által elnyelt fénymennyiség függ az anyag koncentrációjától, így például kimutathatók vele a mintában található fehérjék, koenzimek és nukleinsavak is. A vizsgált mintákat tehetjük átlátszó műanyag, üveg és kvarc tartókba, amik szinte mindig nézet alakúak és szakszóval küvettának hívják őket. A spektrofotométer üveg és műanyag edénykéi a látható fény tartományban, míg a kvarc küvettákat az UV tartományban használatosak. Vannak olyan spektrofotométer készülékek, amik egyszerre csak egy minta elemzését képesek elvégezni, de a modernebb fajták már egyidőben több minta elemzését is gond nélkül el tudják végezni.